share

コラム

2022/11/01
学生と日々接する中で感じていることや思いなど、
毎年3人の東海大学の教員がそれぞれの視点からつづるリレーエッセイ。

骨に記録された食事

人文学部人文学科 日下宗一郎 講師

 

よくゼミの学生に「今日の朝ご飯は何を食べたか」と聞いてみることにしている。食パンを食べている人が多く、お米を食べている人は少ない。中には朝ご飯を食べない人もいて、心配になる。
 
何を食べるかということは、人間の文化的要素の一つである。食文化と呼ばれるように、集団ごとに主要な食材や調理法まで決まっている。食文化は祖先から受け継がれてきたものであり、子どものころから慣れ親しんだ食事は、大人になっても好まれる傾向にあるようだ。
 
日本の主食といえばコメであろう。コメは弥生時代になって日本に導入された食物であり、人類の歴史でみればごく最近のことである。その前の縄文時代には、クリやクルミなどの堅果類がエネルギーをもたらす主要な食物であった。日本の食文化も変化してきたのである。
 
文字資料のない時代の食事は、遺跡から出土する食べ物からわかる。しかし、遺跡に残ったものは、誰が消費したものかはわからない。集落全体で利用された可能性があることがわかるのである。
 
ところが古人骨が出土していれば、個人の食事を推測することができる。骨の成分は生前に摂取された食物から合成されている。骨からコラーゲンを取り出して、炭素や窒素の同位体の比率を測定する。食物の中では、陸上の植物や動物と海の魚貝類では、それらの値が大きく違うため、人の骨の値と食物の値を比較することで、食事の傾向を推定することが可能となる。
 
縄文時代の食事はどのような傾向にあったのか。集団の中では、人によって食事の傾向がかなり異なることがわかってきた。植物ばかり食べる人もいれば、魚貝類に大きく依存した食生活をした人もいた。狩猟採集生活を送っていた縄文時代の人々は、食物を分配していたはずなので、食の個人差が生じていたことはとても興味深い。
 
毎日の食事の平均像が、骨にゆっくりと確実に記録されていく。縄文人の食事を調べることはできるが、何が正しい食事かについては教えてくれない。自分の骨にどのような食事を記録するかは、本人次第なのである。(筆者は毎号交代します)

日下宗一郎(くさかそういちろう)

1982年岡山県生まれ。京都大学理学部卒業。京都大学理学研究科博士後期課程修了。博士(理学)。専門は自然人類学。

Point of View記事一覧

2022/10/01

まず隗より始めよ①

2022/09/01

面接室の外の心理療法

2022/08/01

歯の抜き方も好き好き?

2022/07/01

活用なき学問は無学に等し

2022/06/01

模索の日々

2022/05/01

サメに食べられたヒト

2022/04/01

挑戦できない社会人を大量生産しないために

2022/03/01

コロナ禍で進むICT利活用、今後は?

2022/02/01

真夜中の争奪戦

2022/01/01

黒い雪

2021/12/01

思考の整理に便利なツール

2021/11/01

3年半を振り返って

2021/10/01

月明かりが生む闇のかたち

2021/09/01

アフターコロナの学びを考える

2021/08/01

分類学と博物館を巡る旅

2021/07/01

喘息と獣

2021/06/01

学ぼうと思ったきっかけ

2021/05/01

深海魚と私

2021/04/01

作品をみることは、自分自身をみること

2021/03/01

お題〈番外編〉 卒業を振り返る

2021/02/01

趣味を通して世界を広げる

2021/01/01

〈自分の意見〉を伝えること

2020/12/01

お題③ざんねんないきもの

2020/11/01

動物愛護とアニマルウェルフェア

2020/10/01

〈別れ〉と向き合う

2020/09/01

お題② 平均

2020/08/01

家族や友人との食事こそ

2020/07/01

〈二人の時間〉の過ごし方

2020/06/01

お題①辛口コメント

2020/05/01

笑う動物

2020/04/01

「出会い」がもたらすもの

2020/03/01

インテグリティ

2020/02/01

Universityの楽しみ方

2020/01/01

「迷惑」はかけるのもよし、かけられるのもよし

2019/12/01

年末に考える新聞の10年

2019/11/01

確証バイアスとリフレーミング

2019/10/01

「は? SDGs?」

2019/09/01

ステマもどき

2019/08/01

無償化は、よい政策か?

2019/07/01

コミュ力って?

2019/06/01

犯罪の「あちら」側

2019/05/01

少子化は本当に止められる?

2019/04/01

アオテアロアで考えた多様

2019/03/01

無意識に持つ固定観念

2019/02/01

法医学という人生「法医学を魅力ある選択肢に」

2019/01/01

痕跡学のご紹介④「何があなたの行動を決めているのか」

2018/12/01

復興五輪が担うもの

2018/11/01

法医学という進路「法医学者は絶滅危惧種?」

2018/10/01

痕跡学のご紹介③「痕跡をデザインする」

2018/09/01

正確と誤差のあいだに