share

Interview

2020/02/01

国内最高峰・GT500で年間総合優勝

カーレーサー 山下健太選手(工学部動力機械工学科卒)

国内最高峰のカーレースGT500クラスで2019年度の総合チャンピオンに輝いた山下健太選手。4歳でカートを始め、工学部動力機械工学科を卒業後1年半で栄冠を勝ち取った。

「学生時代はレースで結果が残せず苦しいときもあった。その中でも、腐らずに積み重ねてきたことが結果につながった」と振り返る。

レースの世界は結果がすべて。本番が行われる2日前に現場に入ってからマシンやコースの状態を見て、ウイングの角度やエンジンの設定を変更し、走り方を考える。山下選手は現在、GT500だけでなく、世界耐久選手権、スーパーフォーミュラのチームにも所属しているため、レースごとに全く異なる性質のマシンで戦うことになる。

「限られた時間の中で、チームにいかに的確な情報を伝えられるかが重要。ライバルよりも速く走れて初めてチームの信頼が得られ、結果にもつながる。だからこそ、大学時代に車の構造についてしっかり学んだことが役に立っている」と話す。

武器はマシンに関する知識と常に変わらない「冷静さ」。GT500の戦いでは、下位に沈むこともあったが、チャンスを逃さず結果につなげてきた。「冷静さは天性のもの。ライバルと競っているときも、カッとなることはほとんどないですね」

だからこそ重要なのは、「オンとオフの切り替え」だという。「多くの場合、1レースは2時間ほどで終わりますが、体重が数キロ減るほど消耗します。さすがに、冷静さだけでは勝てない。休日は意識的に何も考えず、体を休めるようにしています。長く戦うためにはそうした工夫も大切です」

将来の目標は、ル・マン24時間レースでの優勝だ。「精いっぱい頑張らなければ届かない高い目標。表彰台のてっぺんに立って、世界が認めるドライバーになりたい」

 

(写真)山下選手が駆ったチーム「WAKO'S」のマシン。大嶋和也選手とのタッグで戦った

Interview記事一覧

2022/09/01

【陸上競技部・北川選手】U20世界選手権に出場

2022/08/01

【デフリンピック】自身2度目の大舞台

2022/07/01

バトントワーリング日本代表に

2022/06/01

【卒業生訪問】W杯に挑む日本代表をサポート

2022/05/01

「札幌軟石」で日用品をデザイン

2022/04/01

【女子カーリング】日本初の銀メダルに貢献

2022/03/01

専門看護師として子どもと家族を支援

2022/02/01

【卒業生訪問】松竹映画100周年記念作品を製作

2022/01/01

アメリカを拠点に水汚染問題解決に挑む

2021/11/01

ドラフト会議 学園の5選手に指名

2021/10/01

東海柔道で世界と戦う

2021/08/01

【清水】新種としての発表に期待

2021/07/01

【湘南】「おいしいコーヒーを召し上がれ」

2021/05/01

【卒業生訪問!】応援される選手を育てる

2021/04/01

【卒業生訪問!】反骨心と向上心を胸に走り続ける

2021/02/01

【卒業生訪問!】都大路優勝に導く

2021/02/01

【Close up HERO】高輪台初のJリーガー

2021/01/01

【卒業生訪問!】憧れの舞台で演奏

2020/12/01

【男子柔道部】村尾選手が講道館杯連覇

2020/11/01

【卒業生訪問!】「ありがとうのチカラ」で人と人をつなぐ

2020/08/01

【卒業生訪問!】 ITサービスで超高齢化社会を支える

2020/08/01

【新所長に聞く】大学と世界の懸け橋に

2020/06/01

【卒業生訪問!】母国から4000台の人工呼吸器を受注

2020/04/01

【卒業生訪問!】夢をかなえたパリコレ出演

2020/04/01

先端研究でSDGsに貢献

2020/03/01

【卒業生訪問!】革新的なメガネを開発

2020/01/01

海野捕手&小川投手がプロ球界へ

2019/11/01

【卒業生訪問!】日本初の民間ロケット打ち上げに成功

2019/10/01

五輪目指し選手を育成

2019/09/01

【卒業生訪問!】バスケの最高峰でコーチング

2019/08/01

東京パラのガイドランナー目指す

2019/08/01

日本分類会で優秀学生発表会

2019/07/01

日本建築学会の新人賞に輝く

2019/06/01

箱根駅伝V祝う焼酎を寄贈

2019/06/01

国際緊急援助隊として医療活動

2019/04/01

データ圧縮プログラムを開発

2019/04/01

ザリガニの新品種づくりに挑戦

2019/03/01

かながわ選挙カレッジに参加

2019/01/01

close up大学院生

2018/10/01

【卒業生訪問!】海外協力隊でセネガルへ

2018/07/01

父の十三回忌追善能で「道成寺」を公演

2018/06/01

【卒業生訪問!】 世界チーム選手権で銀

2018/05/01

【卒業生訪問!】「東海大学ARカメラ」を開発

2018/03/01

技を磨き心を鍛えて「なでしこ」の要になる

2018/02/01

パテントコンテストで優秀賞

2018/01/01

ヤクルトの「次代のエース」に

2017/12/01

相模高から初のJリーガー

2017/09/01

ライフセービングを広めたい

2017/08/01

1500メートルで日本一

2017/07/01

水泳&サッカーで活躍誓う