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Interview

2022/10/01

ル・マン24時間レース優勝に貢献

学生時代の夢をかなえる

TOYOTA GAZOO Racing Europe GmbH

坂本優亮 さん(大学院工学研究科2008年度修了)

 

ル・マン24時間レースの優勝トロフィーを

手にする坂本さん

今年6月にフランスで開催されたル・マン24時間レース。世界3大レースの1つに数えられる名門レースで優勝した「TOYOTA GAZOORacing」のメンバーに、2008年に東海大学ル・マンプロジェクトのリーダーを務めた坂本優亮さんの姿があった。「社会人になってからも、ずっとレースにかかわりたいという夢を持ってきた。それがかない、学生時代には果たせなかった完走と優勝という目標を実現できた。勝つ喜びは、何にも代えがたい特別なものです」と語る。

 

ル・マンプロジェクトは、「学生が開発したマシンで世界最高峰のレースを目指す挑戦」を目標に01年に始動。総合科学技術研究所の林義正教授(当時)の指導のもと、08年には大学チームとして世界で初めてル・マンに出場。約17時間走行したが、マシントラブルでリタイアした。「学生時代は車に没頭できた、とても恵まれた時間でした。その中で学んだ、車やチーム全体を見渡しながら自分の役割を果たす視点や、チームで同じ目標に向かう姿勢の大切さは今も実感しています」と話す。

 

坂本さんは、トヨタ自動車入社直後から市販用ハイブリッド車の開発に従事。16年にレースチームに配属され、マシンの設計・開発にも携わってきた。今年度からは、ハイブリッドシステム全体の担当として、ル・マンを含む世界各地で行われるFIA世界耐久選手権を転戦している。

 

仕事で大切にしているのは、「自分の思いを周囲と共有し、1つのチームをつくること。仕事を楽しむこと」だ。。「日々、新しい知識や技術を学び、自分の成長に喜びを感じる機会も多い。林先生はよく、『夢・希望・挑戦』を忘れるなと話していました。成長の喜びを糧に、一歩ずつ夢に向かって歩み続ければ、その後ろには遠い山道ができている。これからも一歩を刻み続けたい」

 

来年度の世界耐久選手権では、参戦チームが増加。フェラーリやポルシェなどの強豪を王者として迎え撃つことになる。「直近の目標はル・マン連覇を続けること。いつかは、自分が全体の開発を指揮したマシンでル・マンを勝ちたいですね」

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